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400万平方公里,强风使小海豹的迁徙时间变长

八月 30th, 2019  |  永利总站手机版

在俄勒冈州波特兰市,阿拉斯加的美洲土著渔民流传着一个说法,迁徙中的海豹幼崽并没有想象中能够抵抗住大风的侵袭,而是痛苦地挣扎着随风飘行,这些动物在风大的年份可能会出现更高的死亡率。当然,这一说法并不是空穴来风。

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驼背鲸,又名座头鲸,是海洋中最大型的物种之一,最大的驼背鲸重量可达40吨。海洋中驼背鲸最多的时候大约有15万头,然而人类的肆意捕杀,让它们在上世纪60年代仅剩约两万头;国际禁止捕鲸公约签署后,驼背鲸们终于逃脱了被灭绝的命运,目前数量已慢慢恢复到了35000头左右。

目前,有一项研究证实了这一说法。研究人员于2月14日在美国地球物理学联合会的海洋科学会议上报告说,与风力小的年份相比,迁移北部的毛皮海豹幼崽在大风的年份里迁徙的距离远了数百公里。如此史诗般的迁徙旅程可能与海豹幼崽的死亡有关。在4个月大的时候,幼崽们已经断奶,从阿拉斯加的普里比利亚斯群岛出发,经过白令海和北太平洋,它们可以在返回这些岛屿之前持续20个月。别说是海豹幼崽成为迁徙的牺牲品,如此长距离的迁徙,换做是成年的海豹也是危在旦夕。

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物理海洋学家NoelPelland和他的同事们比较了在5个不同年份(1996年至2015年)标记的168个海豹幼崽的迁移情况,这些海豹的风与幼崽“第一迁徙年”相匹配,实验使用的风并不是真正意义上的风,而是使用美国国家环境预测中心的数据模拟的风。

驼背鲸最大的特点就是喜欢迁徙,每年的迁徙距离长达25000公里,相当于环绕半个地球还多。然而最近,一项长达10年的调查却发现,从夏威夷毛伊岛附近迁徙的驼背鲸,雌鲸和幼鲸的数量大幅下滑,究其原因,很可能与太平洋出现的1600公里宽巨大异常热斑有关。

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雌性驼背鲸和人类相似,通常两年生育一次,怀胎10月,每次生一头幼鲸,之后会照顾幼鲸6到10个月。在此期间,母鲸和幼鲸形影不离,并一起穿过毛伊岛附近的奥奥海峡到更北的地方去觅食,奥奥海峡也因此成为全世界观赏驼背鲸最好的地方。

总体来说,当风速较高时,幼崽进一步顺风移动,并倾向于向风方向移动,这可能是跟风力驱动的洋流有关系。美国海洋和大气管理局在西雅图的阿拉斯加渔业科学中心说,标签数据平均持续了130天,但幼崽是否死亡或标签脱落尚不清楚。这使得难以对海豹死亡率作出明确联系的结论。

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加利福尼亚州立大学的研究人员自2008年起,就开始驻扎在毛伊岛,对驼背鲸种群进行调查研究。在十年来的调查中,科学家们发现了一个令人担忧的现象,2017年和2018年驼背鲸母子通过奥奥海峡迁徙的数量急剧减少,平均每12公里才看得到一对驼背鲸母鲸和幼鲸,而2013年的数据是平均每3公里就有一对。

然而,更长、更具挑战性的海豹迁徙研究需要解决的问题非常多,比如解释为什么这些毛皮海豹的数量会发生急剧地下降,根据海洋哺乳动物保护法被认为这个“下降”是接近“枯竭”,尽管禁止捕猎但在最近几十年里海豹的数量没有出现回升。

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科学家们对此进行了调查,结果表明,这可能和太平洋出现的一个巨大热斑有关。热斑是一片比周围海洋温度高3摄氏度的温水区域,2013年在阿拉斯加首次被发现,这个巨大的热斑在太平洋中绵延1600公里,深度达100米,一直沿着北美海岸漂流,最大时达到了400万平方公里。2014年到2016年的厄尔尼诺现象严重破坏了美国的天气,也让太平洋这片温暖的海域成为鲸鱼们的噩梦。因为它们的主要食物磷虾,需要在温度较低水域中才能生存,这意味着鲸鱼们可能处于食不果腹的状态中。而这一点对雌性驼背鲸来说影响尤为巨大,因为它们必须依靠厚厚的脂肪才能排卵和受精,食物不足意味着它们可能无法怀孕生崽了。

接下来,研究小组计划模拟海豹幼崽的迁徙,并将这些模拟旅程与数十年的风记录进行比较,探究导致北方毛皮海豹的数量下降的原因。二十世纪中期的狩猎记录包括海豹死亡率的数据,Pelland说:“比较这些数据可能有助于确定风和海豹幼崽死亡之间的直接联系。”总而言之,我们不放过任何解开真相的蛛丝马迹。

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进一步的研究发现,驼背鲸可能并不是唯一受到这块巨大热斑影响的动物,一些不寻常的海狮幼崽死亡事件,包括一些海鸟大量死亡,可能也和这个巨大的热斑有关。

动物随着季节的变化进行迁徙的活动是为了更好地适应环境,这是强大的科技无法改变的事实。更进一步说,海豹的迁徙对生态系统的平衡具有微乎其妙的意义。也许今天的强风只是导致少量海豹的死亡,但是候鸟总要归巢。

永利总站手机版,幸运的是,热斑已经分裂成几块,并逐渐消失。根据最新的观察,刚刚过去的这个南半球夏季,驼背鲸母子通过奥奥海峡的数量已经有了较大的恢复。然而这并不是一个好消息,因为全球气候变暖正不断加剧,海洋中很可能会出现更多的热斑,磷虾等生物链底层的食物可能会遭受重创,以此为主食的物种可能会面临灭顶之灾,海洋生物们未来的命运尤其令人堪忧。

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这项研究发表在Royal Society Open Science上。

海豹也一样总要迁徙,很有可能这样日积月累的天灾或者会成为海豹种群接近灭绝的导火线。天灾是无可避免的,但是我们可以运用科技手段探讨可以帮助海豹抵抗强风的方法,当然,这就需要相关的研究人员做出不懈的努力,我们静候科学工作者的佳音。

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